¿Qué es un dinosaurio? Aunque se trata de una pregunta sencilla que puede responderse con una respuesta simple, no significa que no sea muy fascinante. Para saber exactamente qué son estas magníficas criaturas hay que remontarse a hace más de 231 millones de años. A un periodo de tiempo conocido como el Periodo Triásico.

Es cuando se cree que aparecieron los primeros dinosaurios en el planeta. Luego gobernarían el planeta durante más de 165 millones de años. Fue entonces cuando el evento de extinción del Cretácico-Paleógeno destruyó el setenta y cinco por ciento de todas las especies animales y vegetales de la Tierra. Aunque se creía que todos los dinosaurios murieron durante este evento de extinción, ya no se cree que eso sea cierto. Las aves se consideran ahora dinosaurios modernos y, como tales, se cree que fueron los únicos dinosaurios que sobrevivieron a este cataclismo.

Algunas personas piensan que los huesos de dinosaurio no fueron descubiertos hasta el siglo XVIII, lo que realmente no es correcto. La gente ha estado encontrando los huesos de los dinosaurios durante miles de años. Sólo que la gente no sabía que eran dinosaurios. Los atribuyeron a monstruos míticos o crearon monstruos míticos para explicar su existencia. Por ejemplo, en la antigua China, se pensaba que eran huesos de dragones. Los romanos y los griegos pensaban que eran gigantes, ogros y grifos.

No serían descubiertos «oficialmente» hasta finales del siglo XVII en Inglaterra por un naturalista inglés llamado Reverendo Plot, aunque en ese momento no sabía lo que era cuando lo encontró. En cambio, pensó que era el hueso del muslo de un gigante. No fue hasta 1824 cuando William Buckland lo bautizó como Megalosaurus. Por lo tanto, lanzando oficialmente el estudio moderno de los dinosaurios.

Los dinosaurios son un grupo bastante variado que vivió en todo el mundo. Vivían en cada uno de los siete continentes y cada uno tenía su propia biología específica. Había miles y miles de especies diferentes de dinosaurios. Basta con echar un vistazo a las aves. Ahora se consideran dinosaurios modernos y hay más de diez mil especies de ellos. Imagínese cuántas han existido a lo largo de la historia.

Había dinosaurios herbívoros y carnívoros. Los había que caminaban en dos patas y los que lo hacían en cuatro. Los había muy pequeños y muy grandes. Dinosaurios de todas las formas y tamaños. Algunos de los cuales aún no hemos descubierto. Cada pocas semanas o meses, los paleontólogos encuentran nuevos especímenes, aumentando así nuestro conocimiento de estas criaturas.

Aunque se podría pensar que el nombre «dinosaurio» daría una respuesta a la pregunta «¿qué es un dinosaurio?» Le aseguro que no es así. Eso es porque «dinosaurio» significa «lagarto terrible» y una de las primeras cosas que nos enseñan sobre los dinosaurios es que no son lagartos.

Como puedes ver, para responder a la pregunta «¿qué es un dinosaurio?«, realmente tienes que mirar a través de muchas disciplinas diferentes. Desde la historia hasta la biología. Y tal vez un poco de imaginación. Al fin y al cabo, eran algunas de las criaturas más magníficas que jamás hayan pisado el planeta.