Datos rápidos sobre el Saltasaurus

  • Pesaba tanto como 2 elefantes asiáticos
  • Era tan largo como un autobús escolar
  • Pesaba la mitad que el Diplodocus
  • Comía el equivalente a 500 cabezas de lechuga
  • Vivió en lo que ahora es Sudamérica

Acerca del Saltasaurus

El Saltasaurus fue un dinosaurio que vivió hace aproximadamente entre 65 y 80 millones de años durante el período Cretácico tardío. Fue descubierto por primera vez en la provincia de Salta, Argentina, y posteriormente fue bautizado por José Bonaparte y Jaime E. Powell en 1980. El nombre que eligieron para este dinosaurio -Saltasaurus- hace referencia al lugar donde fue encontrado y significa literalmente «lagarto de Salta».

El Saltasaurus es un saurópodo emparentado con el Argentinosaurus y el Diplodocus. Sin embargo, es mucho, mucho más pequeño que estos dos dinosaurios. De hecho, era sólo una fracción del tamaño de estos dinosaurios. El Saltasaurus tenía sólo unos 40 pies de largo y unas 10 toneladas. Eso es la mitad de la longitud y alrededor del 10 por ciento del peso del Argentinosaurus.

Un hecho interesante sobre el Saltasaurus es que fue el primer saurópodo con armadura. Antes de que se descubriera este dinosaurio, los paleontólogos siempre supusieron que este tipo de dinosaurio de cuello largo utilizaba su cola para defenderse de los depredadores. Sin embargo, este dinosaurio era un poco diferente. Todo su cuerpo tenía crecimientos óseos en forma de perilla. Esto habría hecho que este dinosaurio fuera realmente difícil de comer. Ahora, junto con el hecho de que también tenía una cola que podría ser utilizada como un arma, y comienza bastante claro que estos dinosaurios estaban lejos de ser presa de los carnívoros.

Este dinosaurio era un herbívoro que probablemente requería una gran cantidad de alimentos para mantenerse en funcionamiento. Lo más probable es que comieran alrededor de al menos 400-500 libras de vegetación al día. Vegetación que probablemente incluía cícadas, helechos de semilla, gingkos y otra materia vegetal baja. Y como necesitaba tanta materia vegetal a diario, tenía un cuerpo en forma de barril que parecía perfectamente formado para manejar toda esa verdura.

Fotos del Saltasaurus

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Saltasaurus por Vladimir Nikolov

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Saltasaurus por Herschel Hoffmeyer

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