Datos rápidos sobre el Sarcosuchus

  • Vivió durante el período Cretáceo temprano
  • Vivió en lo que ahora es el norte de África
  • Su nombre significa «cocodrilo de carne».
  • Es el cocodrilo más grande que ha existido
  • Medía 4 metros más que un cocodrilo de agua salada
  • Pesaba tanto como 2 elefantes
  • Era carnívoro

Acerca del Sarcosuchus

El Sarcosuchus fue un cocodrilo prehistórico que vivió hace aproximadamente 112 millones de años, durante el período Cretácico temprano. Fue descubierto por primera vez en la década de 1950 en Aoulef (Argelia) y Gara Kamboute (Túnez) por un equipo dirigido por el paleontólogo francés Albert-Félix de Lapparent. En 1964, se descubrió un cráneo completo de Sacosuchus en Gadoufaoua (Níger) y se envió rápidamente a París para su estudio. Este cráneo se convertiría en el holotipo de la especie. También se le dio su nombre, un nombre que significa «cocodrilo de carne» en griego.

No es posible hacerse una idea del tamaño de este cocodrilo hasta que se observan las imágenes de Sarcosuchus, especialmente las que lo muestran en comparación con los seres humanos. Sólo entonces se puede tener una buena idea del tamaño real de estos cocodrilos prehistóricos.

El Sarcosuchus medía aproximadamente 12 metros de largo, es decir, el tamaño de un tiburón ballena, y pesaba unas 15 toneladas, es decir, ¡unas 7 toneladas más que un elefante! Eso lo habría hecho lo suficientemente grande como para defender su territorio de algunos de los terópodos que podrían haber existido en ese momento.

Sin embargo, uno de los datos más interesantes sobre el Sarcosuchus no era su enorme tamaño, sino sus ojos. Parece que sus ojos no se movían a la izquierda y a la derecha, sino que se movían hacia arriba y hacia abajo. Esto significa que pasaba bastante tiempo sumergido bajo la superficie del agua. Por lo tanto, es muy probable que cazara de la misma manera que los cocodrilos actuales.

El Sarcosuchus vivía en el norte de África, en lo que hoy se conoce como el desierto del Sahara. Sin embargo, en la época en que vivió este cocodrilo, esta zona era una región tropical con ríos y mucha vegetación. Sin embargo, el clima acabó cambiando y provocó que el Sahara se extendiera por la región.

Otro dato interesante es que el Sarcosuchus tenía una depresión bulbosa al final del hocico y los paleontólogos no están muy seguros de cuál era su propósito. Algunos creen que era simplemente un órgano olfativo mejorado que le permitía oler cosas desde muy lejos. Otros paleontólogos creen que se utilizaba durante el apareamiento, para diferenciar a los machos entre sí. Por desgracia, hasta que no se encuentren más pruebas, es posible que nunca se descubra para qué se utilizaba esta depresión bulbosa.

Fotos de Sarcosuchus

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