Datos rápidos sobre el Shonisaurus

  • Vivió durante el periodo triásico tardío
  • Vivió en los océanos de todo el mundo
  • Era un reptil adaptado al mar
  • Era tan largo como 2 orcas colocadas de punta a punta
  • Era tan pesado como 2 cachalotes
  • Es el fósil estatal de Nevada
  • Se alimentaba de peces y calamares

Acerca del Shonisaurus

El Shonisaurus es un reptil marino que vivió hace aproximadamente 215 millones de años durante el Período Triásico Tardío. Fue descubierto por primera vez cerca de las montañas Shoshone de Nevada en 1920, sin embargo, estos fósiles no fueron excavados oficialmente hasta 1954. Fue entonces cuando Charles Camp y Sam Welles los excavaron. Tras estudiarlos exhaustivamente, en 1976 bautizaron estos fósiles como Shonisaurus, en honor a las montañas Shoshone en las que fueron encontrados.

Las fotos del Shonisaurus muestran el inusual aspecto de este reptil marino cuando estaba vivo. Se parecía a un delfín algo rechoncho, pero era mucho más grande que los delfines actuales. Medía aproximadamente 15 metros de largo y pesaba alrededor de 30 toneladas – o 60.000 libras. Eso lo hacía más pesado que 3 elefantes o 2 cachalotes.

Sin embargo, uno de los datos más fascinantes sobre el Shonisaurus no es su enorme tamaño, sino sus dientes, o mejor dicho, su falta de dientes. Al parecer, los jóvenes Shonisaurus nacían con dientes y éstos acababan cayendo a medida que crecían. Los paleontólogos creen que esto se debía a que los Shonisaurus mayores no necesitaban dientes y los jóvenes sólo los tenían para darles una ventaja inicial hasta que crecieran lo suficiente como para no necesitarlos.

Otro dato interesante sobre este reptil marino es que parece no haber tenido una aleta dorsal o de vela. Esto significa que probablemente no tenía la maniobrabilidad de un delfín u otro animal marino similar. Esto normalmente lo habría hecho vulnerable a los depredadores, sin embargo eso probablemente no habría sido una preocupación para el Shonisaurus porque su inmenso tamaño muy probablemente lo habría protegido de los depredadores.

Los paleontólogos creen que este reptil marino vivía de una dieta de peces, calamares y otros cefalópodos primitivos de la época. Y probablemente tendría que haber comido bastante para mantener su enorme tamaño.

Fotos del Shonisaurus

Shonisaurus por Scott Hartman

Shonisaurus | Animales Prehistóricos

Shonisaurus por Aaron John Gregory

Shonisaurus | Animales Prehistóricos
Shonisaurus | Animales Prehistóricos

Shonisaurus por Nobu Tamura

Shonisaurus | Animales Prehistóricos

Shonisaurus por SameerPrehistorica

Shonisaurus | Animales Prehistóricos

Shonisaurus | Animales Prehistóricos

Shonisaurus por Chen Yu

Shonisaurus | Animales Prehistóricos