Datos rápidos sobre el Styxosaurus

  • Vivió durante el período Cretácico Superior
  • Vivió en las costas de lo que hoy es América del Norte
  • Era más corto que un cachalote
  • Era tan pesado como una orca
  • Era un piscívoro

Acerca del Styxosaurus

El Styxosaurus era un plesiosaurio que vivió hace aproximadamente entre 85 y 70 millones de años durante el período Cretácico Superior. Sus fósiles se descubrieron por primera vez a finales del siglo XIX y fue descrito y nombrado por Samuel Wendell Williston en 1890. El nombre de este plesiosaurio significa «lagarto de Estigia» en griego, por el nombre del mítico río Estigia que dividía la tierra de los vivos de la tierra de los muertos en la mitología griega.

Uno de los datos más interesantes sobre el Styxosaurus es que se encontraron otros fósiles en Dakota del Sur que tenían más de 200 pequeñas piedras en su vientre. Los paleontólogos creen que estas pequeñas piedras eran gastrolitos, pequeñas piedras que a veces se tragan los herbívoros terrestres para facilitar su digestión. Cuando las piedras están en el estómago de un herbívoro, pueden triturar el material vegetal y ayudar al herbívoro a digerirlo más completamente. Sin embargo, los paleontólogos de hoy tienen una teoría diferente para estas piedras. En lugar de ayudar a la digestión, creen que estas piedras se utilizaban como lastre, lo que les permitía hundirse más cerca del fondo del océano para poder cazar ciertos tipos de peces.

Después de ver las fotos del Styxosaurus, mucha gente piensa que son una especie de serpiente marina. Esto se debe a que tienen pequeñas cabezas posadas en largos cuellos que están unidos a cuerpos más pequeños, como la forma de la mayoría de los otros plesiosaurios.

El Styxosaurus tenía aproximadamente 35 pies de largo y pesaba alrededor de 4 toneladas o 8.000 libras. Eso significa que no era tan largo como un cachalote pero era tan pesado como una orca. En su boca había muchos dientes afilados que le ayudaban a atrapar su presa favorita, los peces.

Probablemente hubo dos razones por las que el Styxosaurus se extinguió. En primer lugar, probablemente fue presa de algunos de los grandes tiburones prehistóricos que vivían en esa época. Tiburones como Cardabiodon y Cretoxyrhina. También es posible que la aparición de los mosasaurios le haya hecho perder la competencia por la comida. Mosasaurios como Tylosaurus, Plioplatecarpus y Angolasaurus estaban mejor adaptados a la caza de peces que el Styxosaurus. Incluso puede haber habido una tercera razón por la que el Styxosaurus se extinguió, y habría sido el cambio de temperatura en los océanos debido al cambio climático. Cualquiera de estas cosas o todas ellas podrían haber sido responsables de la extinción del Styxosaurus.

Fotos del Styxosaurus

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