Thylacoleo

Datos rápidos sobre el Thylacoleo

  • Vivió desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno
  • Era tan largo como un leopardo
  • Pesaba tanto como un puma
  • Era carnívoro
  • Tenía una fuerte cola
  • Vivió en toda Australia

Acerca del Thylacoleo

El Thylacoleo era un marsupial carnívoro que vivió hace aproximadamente entre 2 millones y 40.000 años, desde el Pleistoceno hasta el Período Moderno. Se descubrió por primera vez en el siglo XIX y fue descrito y nombrado por Richard Owen en 1859. Le dio el nombre de Thylacoleo, que significa «león marsupial«.

En un momento dado, se creía que muchos de los grandes marsupiales de Australia (como el wombat gigante) podían prosperar tan bien porque no había depredadores a los que tuvieran que enfrentarse. Sin embargo, esta teoría se acabó para siempre cuando se descubrió el Thylacoleo. Como se puede ver en las fotos del Thylacoleo, este animal era tan peligroso como cualquiera de los grandes felinos actuales. Habría depredado al Procoptodon y a muchas de las especies de koalas y canguros de la época. Y aunque el wombat gigante (Diprotodon) era demasiado grande para tener que preocuparse por este depredador, es más que probable que el Thylacoleo se alimentara de las crías del Diprotodon.

Este gran depredador carnívoro medía aproximadamente 1,5 metros y pesaba unos 90 kilos. Tenía unos dientes delanteros afilados como roedores y a lo largo de ellos había unos dientes más pequeños y afilados como cuchillas que los científicos pensaron en un principio que estaban diseñados para comer frutas y frutos secos, pero la evaluación posterior determinó que en realidad se utilizaban para morder huesos.

Uno de los hechos más extraños sobre el Thylacoleo es que tenía una cola muy fuerte. Probablemente la utilizaba para poder levantarse sobre sus patas traseras. Esto habría sido una adaptación ventajosa porque muchos otros grandes marsupiales de la época también podían levantarse sobre sus colas para luchar con sus garras delanteras.

Se cree que los seres humanos fueron los responsables de la extinción del Thylacoleo. Lo más probable es que los cazadores humanos hayan cazado a los animales de los que se alimentaban estos leones marsupiales hasta extinguirlos, lo que, a su vez, condujo a su extinción. También hay pruebas de que los humanos cazaban directamente a estos animales, como demuestran varias pinturas rupestres de la época.

Imágenes del Thylacoleo

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