Datos rápidos sobre el Tropeognathus

  • Vivió desde el Cretáceo temprano hasta el Cretáceo medio
  • Vivió en lo que ahora es Sudamérica
  • Tenía una envergadura 3 veces mayor que la del águila calva
  • Era 7 veces más pesado que el águila calva
  • Era un piscívoro

Acerca del Tropeognathus

El Tropeognathus es un pterosaurio que vivió hace aproximadamente entre 125 y 100 millones de años, desde el Cretácico Temprano hasta el Cretácico Medio. Se descubrió por primera vez en la década de 1980, cuando un museo alemán adquirió sus fósiles a comerciantes de fósiles brasileños. En 1987, Peter Wellnhofer le puso nombre y lo describió. Su nombre significa «mandíbula de quilla» en griego.

Las fotos de Tropeognathus muestran un animal que habría sido aterrador cuando estaba vivo. Era un pterosaurio extremadamente grande, de unos 8 pies de largo desde la cola hasta el pico y con una envergadura de unos 25 pies. También habría pesado alrededor de 100 libras. Eso lo convertía en un reptil volador bastante grande. Afortunadamente, sólo vivía de una dieta de peces, una adaptación para la que su inusual pico era muy adecuado.

Su inusual «mandíbula de quilla» era muy adecuada para su tarea de capturar peces de los océanos prehistóricos alrededor de lo que hoy es Sudamérica. Podía utilizarla para sacar los peces del agua y utilizar sus enormes dientes para sujetarlos. Luego podría haberlos tragado simplemente enteros.

Uno de los datos más interesantes sobre el Tropeognathus es que recibe el nombre de «mandíbula de quilla» porque la formación de la parte superior de su mandíbula se parece a la quilla de un barco. La quilla es la hoja plana que sobresale en el agua de un barco de vela, que es lo que parece la formación en la parte superior de la mandíbula de Tropeognathus.

Otro dato interesante es que hubo algunos problemas para clasificarlo. En un principio, se incluyó en el género Tropeognathus, y luego se colocó en el género Ornithocheirus. Permaneció allí durante bastante tiempo hasta que fue colocado en el género Anhanguera. Luego, en el año 2000, se volvió a colocar en su género original: Tropeognathus. Sin embargo, este cambio de género no es inusual. Esto se debe a que la mayoría de las veces los paleontólogos trabajan con especímenes incompletos, por lo que puede ser difícil clasificarlos. Por eso es importante que los paleontólogos dispongan de varios fósiles diferentes para trabajar a la hora de decidir la clasificación de un espécimen.

Fotos de Tropeognathus

Tropeognathus de Peter MontgomeryTropeognathus | Animales PrehistóricosTropeognathus de Peter Montgomery

Tropeognathus | Animales Prehistóricos

Tropeognathus de Ryan

Tropeognathus | Animales Prehistóricos

Tropeognathus de Jose Vitor E. Da Silva

Tropeognathus | Animales Prehistóricos

Tropeognathus de Tuomas Koivurinne

Tropeognathus | Animales Prehistóricos