Datos rápidos sobre la vaca marina de Steller

  • Vivieron desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno
  • Vivió en las costas del Pacífico Norte
  • Era un herbívoro
  • Se alimentaba de algas.
  • Era más largo que una orca
  • Pesaba tres veces más que una orca
  • Era un mamífero acuático
  • Se extinguió en 1768

Acerca de la Vaca de Steller

La vaca marina de Steller fue un mamífero marino que vivió hace aproximadamente entre 2 millones y 200 años, desde el Pleistoceno hasta el periodo moderno. Fue descubierta por primera vez en el siglo XVIII por Georg Wilhelm Steller y fue bautizada como Hydrodamalis por Anders Jahan Retzius en 1794. Sin embargo, casi siempre se la conoce como Vaca Marina de Steller.

Si observa las fotos de la vaca marina de Steller, se dará cuenta de que es un animal que se parece mucho a un manatí gigante. Lo cual no es sorprendente, teniendo en cuenta que estos animales son parientes de la vaca marina de Steller. Y como hace sólo un par de siglos seguía viva, hay muchas investigaciones científicas que muestran no sólo el aspecto de estos animales, sino también cómo vivían.

La vaca marina de Steller medía aproximadamente 9 metros de largo y pesaba unas 10 toneladas. Esto significa que era un poco más larga que una orca pero pesaba unas tres veces más. Según las observaciones de Steller, este animal se alimentaba de una variedad de algas y tenía un carácter muy manso. También describió que tenía una piel gruesa -más parecida a la de un roble que a la de un animal- y que tenía una cabeza relativamente pequeña en comparación con el resto del cuerpo.

Por desgracia, uno de los hechos más tristes sobre la vaca marina de Steller es que fue cazada hasta su extinción. Una vez que la descripción de Steller de este animal se convirtió en todas las noticias, entonces un montón de diferentes marineros y cazadores aparecieron para aprovecharse de este animal. No sólo se cazaba por su carne y su piel, sino también por su grasa, que se utilizaba para hacer un sustituto de la mantequilla y también para encender lámparas de aceite. Hacia 1768, apenas 27 años después de su descubrimiento, este animal marino se extinguiría.

Sin embargo, existe otra teoría sobre el motivo de la extinción de este animal. Algunas personas creen que la caza desenfrenada de leones marinos provocó un aumento del número de erizos de mar en la zona (porque los leones marinos se alimentan principalmente de erizos de mar). Cuando esto ocurrió, los erizos de mar consumieron más algas en la zona, dejando menos para las vacas marinas de Steller. En cualquier caso, se puede afirmar con exactitud que los humanos causaron la extinción de este animal.

Fotos de la vaca marina de Steller

Vaca marina de Steller por Slimmy Jimmy

Vaca marina de Steller | Animales Prehistóricos

Vaca marina de Steller por Jessica

Vaca marina de Steller | Animales Prehistóricos

Vaca marina de Steller | Animales Prehistóricos

Vaca marina de Steller por Alex

Vaca marina de Steller | Animales Prehistóricos

Vaca marina de Steller por SameerPrehistorica

Vaca marina de Steller | Animales Prehistóricos