xiphactinus

Datos rápidos sobre el Xiphactinus

  • Vivió durante el Cretácico Superior
  • Vivió en las aguas que rodean lo que hoy es América del Norte, Europa Occidental y Australia
  • Era un pez óseo depredador
  • Tenía más de 3 veces la longitud de una cama de tamaño normal
  • Pesaba tanto como un piano de cola

Acerca del Xiphactinus

El Xiphactinus era un pez óseo de gran tamaño que vivió durante el período Cretácico Superior o hace unos 90 a 65 millones de años. Fue descubierto por primera vez en Kansas y descrito y nombrado por el profesor Leidy en 1870. Su nombre significa «raya espada».

Ahora bien, puede parecer extraño que los fósiles de un pez oceánico se encuentren en Kansas, ya que ese estado no tiene salida al mar. Sin embargo, Kansas no siempre fue un estado sin salida al mar. Este estado, así como todo el Medio Oeste, estaba cubierto por un océano llamado Mar Interior Occidental. Por eso el Medio Oeste ha sido una fuente tan rica de organismos marinos.

Si observa las imágenes del Xiphactinus, podría llegar a la conclusión de que está viendo una especie de piraña. Al fin y al cabo, tiene una boca enorme llena de dientes afilados. Y probablemente así se lo parecía a los peces que cazaba y comía.

Algunos datos interesantes sobre el Xiphactinus son su tamaño y su peso. Este pez medía aproximadamente 6 metros de largo y pesaba alrededor de 1.000 libras. Ciertamente, no es un pez con el que uno quisiera toparse en el agua. Después de todo, era lo suficientemente grande como para comerse un agujero humano. Afortunadamente, se extinguió decenas de millones de años antes de que el ser humano caminara por la Tierra.

Los científicos creen que este pez nadaba en las aguas de lo que hoy es América del Norte, Europa occidental y Australia. Probablemente nadaba por las aguas del océano en busca de presas. A veces utilizaba sus afilados dientes para morder a su presa y otras veces se la tragaba entera, como demuestra uno de los fósiles de Xiphactinus más famosos encontrados.

El fósil de Xiphactinus en cuestión tenía los restos fosilizados de otro pez -un Gillicus de 3 metros- en su estómago. Los científicos creen que todavía estaba en su estómago porque el Xiphactinus debió morir poco después de tragárselo. Esto llevó a los paleontólogos a especular con la posibilidad de que este pez fuera tragado entero y, mientras aún estaba vivo, sus golpes perforaran un agujero en el estómago de Xiphactinus, provocando así su inevitable desaparición.

Fotos del Xiphactinus

xiphactinus